ELEOUSA magazine
Agosto '17

Alla sorgente del fiume Volga. Celebrazioni in onore di san Nilo di Stolobny


Nel 2017 ricorre il 350° anniversario del ritrovamento delle reliquie di san Nilo di Stolobny. Le celebrazioni sono state guidate da Sua Santità il Patriarca di Mosca e di tutta la Rus’ Kirill nel Monastero di San Nilo di Stolobny, sulle rive del lago Seliger, vicino alla città di Ostashkov, nella regione di Tver, dall'8 al 12 giugno.
Il monastero è stato fondato nel 1594 sull'isola di Stolobny, sul lago Seliger, con decreto di Sua Santità il Patriarca Giobbe, primo Patriarca della Chiesa ortodossa russa dal 1589 al 1605. In questo luogo il reverendo Nilo trascorse 27 anni in preghiera e solitudine. Le sue reliquie furono scoperte nel 1667 e considerate miracolose. Il giorno del loro ritrovamento giunsero nel monastero circa 45mila pellegrini. Ora sono custodite nella Cattedrale della Teofania.
Il primo rettore del monastero fu san Germano, monaco del vicino Monastero di San Nicola di Rozhkovka, seguito da san Nektarij (Telyashin), allievo di san Germano. Con lui il monastero cominciò rapidamente a crescere e a prosperare, anche grazie al patrocinio e ai contributi degli zar. Tra questi: Mikhail Fedorovich, Aleksej Mikhailovich (figlioccio di san Nektarij), Caterina II, Alessandro I. Tra i donatori del monastero c’erano anche molti principi, nobili, mercanti e altri rappresentanti della nobiltà.
All'inizio del XIX secolo, la dimora fu uno dei più grandi monasteri della Russia imperiale.
Nel 1928, a seguito della rivoluzione russa, l’eremo fu chiuso. Nel 1991 è stato restituito alla Chiesa ortodossa russa. Nel 1995 dal Monastero di Ostashkov sono state trasferite le reliquie del santo; le celebrazioni sono state guidate da Sua Santità il Patriarca Alessio II.
Il monastero è stato visitato dal presidente della Federazione Russa Vladimir Putin, che in occasione della festa della Teofania ha effettuato il bagno battesimale nel lago Seliger.
Nella piazza di fronte alla Cattedrale della Teofania Sua Santità il Patriarca Kirill ha incontrato il metropolita Viktor di Tver e Kashin, il rappresentante plenipotenziario del Presidente della Federazione Russa nel Distretto federale centrale, Aleksandr Beglov, il governatore della regione di Tver Igor Rudenja. Nella cattedrale il Patriarca Kirill ha venerato le reliquie di san Nilo e ha celebrato la Divina Liturgia.
Nel suo discorso ai fedeli, il Primate della Chiesa ortodossa russa ha detto in particolare: «Mi congratulo vivamente per un evento speciale nella vita della nostra Chiesa, della metropolia di Tver e di questa santa dimora. Sono passati 350 anni dalla glorificazione dell'asceta e stilita san Nilo di Stolobny, e in tutti questi tre secoli e mezzo il nome del santo asceta è stato ricordato con cura non solo nella terra di Tver, ma in tutta la Chiesa.
Sappiamo che le persone solitamente associano la memoria storica con coloro che hanno compiuto alcune azioni importanti, che hanno avuto conseguenze significative per la vita del paese, della città o della regione. Ma san Nilo per tutta la sua vita non ha fatto nulla che dal punto di vista della laicità o dello Stato sarebbe un'impresa, che comporterebbe cambiamenti radicali per il meglio nella vita delle persone e in particolare dell'intero Paese. Che cosa ha fatto il reverendo Nilo? Arrivò su quest'isola deserta e si sistemò qui tutto solo, scavando lui stesso la sua piroga, senza tetto in testa, senza cibo. Non si sa nemmeno come abbia prodotto il fuoco: non aveva niente.
Quando oggi qualcuno fa azioni estreme nel campo dello sport o del turismo, tutti sono stupiti: "Com'è possibile? È superiore alla forza umana!". Ma nessun risultato di sport estremi può essere paragonato a quello che ha fatto il monaco Nilo. Ha vissuto qui per molti anni, senza cibo, senza fuoco, senza una vera casa - e questo nel nostro clima! Che cosa ha mangiato? Qualcuno dice radici, cortecce, noci, funghi. Ma immaginiamo che uno di noi resti completamente isolato per tutto l'anno, senza cibo. È impossibile immaginare che una persona simile possa sopravvivere. E il reverendo Nilo non è sopravvissuto - ha vissuto una vita piena qui. E sorge la domanda: come possiamo definire la vita di san Nilo di Stolobny? Solo con una parola: un'impresa. San Nilo è un asceta.
L'incredibile parola russa è "impresa". La radice di questa parola è uguale alla parola "movimento". L'asceta è colui che si muove. Tuttavia, nessuno oggi chiamerà asceti coloro che si muovono attorno al pianeta usando i moderni mezzi di trasporto. Non c'è impresa in questo movimento. A che tipo di movimento ci riferiamo quando parliamo di coloro che hanno trascorso la loro vita in un posto, in solitudine, senza cibo sufficiente, senza il supporto di altre persone? Che tipo di impresa intendiamo?
Riguardo alle persone che si muovono dinamicamente nella vita, spesso diciamo: "Che persona dinamica!". Questo non è del tutto corretto, poiché "dinamico" significa "forte", ma usiamo questa parola per riferirci a una persona che è in grado di camminare attivamente attraverso la vita, raggiungere i propri obiettivi. E c'è una differenza nel significato della vecchia parola "ascetismo" dalla parola "movimento" e dal concetto moderno di "persona dinamica?". C'è, e la risposta alla domanda su quale sia la differenza, è vitale per ognuno di noi.
A proposito di chi si muove per raggiungere obiettivi materiali e di vita, si dice "una persona dinamica", ma è improbabile che si dica di lui che è un asceta. Stiamo parlando di un'impresa non quando una persona si muove nello spazio, quando si muove lungo la scala della carriera o passa da una forza all'altra e da un potere all’altro. Di costoro non diciamo mai che sono asceti. Noi usiamo questa parola per le persone che nella loro vita si stanno muovendo verso il vero obiettivo dell'essere. Un asceta è colui che si muove verso Dio. E non è necessario muoversi nello spazio - si può vivere su un'isola per decenni in solitudine, ma essere un asceta che cerca il più alto obiettivo dell'esistenza umana. E se le persone moderne, dinamiche e propositive hanno fissato altri obiettivi, poi si lamentano vanamente. Per il giudizio di Dio questi obiettivi non sono nulla. A Dio non importa se la persona li raggiunge o non li raggiunge. Per Dio è importante raggiungere solo l'obiettivo cercato dal monaco Nilo di Stolobny e da una miriade di autentici asceti, non solo di correre all'unico obiettivo corretto dell’essere, ma anche di raggiungerlo.
Forse qualcuno che ascolta queste parole dirà: "Allora, stiamo tutti seduti da soli sulle isole, mangiamo funghi, radici, noci". Non chiedo questo, perché nessuno di noi è in grado di vivere così... Ma quanto è importante che il vero scopo della vita non sia oscurato da obiettivi immediati, derivanti dal contesto del nostro limitato mondo terreno! E se una persona unisce il suo dinamismo e la sua capacità di raggiungere obiettivi di vita con l’ascetismo, la capacità di raggiungere l’unico obiettivo soddisfacente per Dio, allora possiamo dire che abbiamo una persona luminosa. Queste persone sono oggi glorificate dalla Chiesa e anche da coloro che sono lontani dalla Chiesa.
Posso dare esempi di queste persone e, prima di tutto, forse, sant’Alexander Nevsky, che ha unito l’obiettivo dell’organizzazione della vita terrena della Patria con l'obiettivo eterno di avvicinarsi a Dio e dell'illuminazione spirituale del nostro popolo... Così unendo il divino e l'umano, il verticale e l’orizzontale, possiamo avere un sistema infallibile di coordinate, in grado di muoverci lungo l'unico percorso corretto della vita verso la felicità eterna, che Dio ci concede attraverso la comunione con Lui».



Poi Sua Santità il Patriarca Kirill ha visitato la cappella sulla sorgente del Volga, che nasce dal lago Seliger nei pressi del villaggio di Volgo-Verchov'e, nel distretto di Ostashkov della regione di Tver. Il Primate della Chiesa russa ha benedetto la sorgente del fiume.
Dopo il servizio, il Patriarca Kirill si è rivolto ai fedeli: «Alla sorgente del Volga, il grande fiume russo, la grazia di Dio si è unita con l'acqua della natura, e ora benedetta da Dio l’acqua passerà attraverso la Russia. E noi crediamo che Dio con la Sua grazia toccherà molti che vivono sulle rive del fiume, che navigano nel fiume, che lavorano e producono il pane quotidiano usando le sue ricchezze. Dio benedica la Russia, possa la Sua grande potenza superare ogni menzogna umana, ogni peccato umano, guarire i nostri dolori, rafforzare la nostra forza fisica e spirituale. Dio salvi la Russia!».
Il Primate della Chiesa russa ha visitato il Monastero della Santa Principessa Olga nel villaggio di Volgoverkhovje, la prima sovrana cristiana della Rus' di Kiev, nonna del santo principe Vladimir, il battista della Rus'. Nel benedire il monastero Sua Santità ha presentato in dono l'icona di santa Maria di Gatchina.



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Sorgente del Volga, il fiume più lungo d'Europa, il cuore del più ampio bacino fluviale del vecchio continente, che sfocia nel Mar Caspio
Il Patriarca venera le reliquie di san Nilo
Bagno battesimale nel lago Seliger del presidente Vladimir Putin
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